שיטת הקיזוז

למרות יכולת חלשה, חגגה הפועל את ניצחון הבכורה בליגה משער דרמטי של עומר בוארון בתוספת הזמן שהותיר את הקהל הכחול מאושר. "הייתי חייב להם גול משבוע שעבר". כתבת סיכום המשחק של בן עמית

כ-2000 כחולים הגיעו לאיצדיון ראש הזהב, למשחק הבית הראשון של הפועל, במסגרת המחזור השני מול רמת-השרון, לאחר תוצאת התיקו המאכזבת בשבוע שעבר מול עפולה. לעומת המשחקים האחרונים, בהם חניכיו של נוסבאום הכתיבו את הקצב, הפועל לא הגיעה למשחק. היריבה מהשרון עמוסת שחקני הפועל בעבר (שישה בהרכב), שלטה במשחק ואלמלא החמצות שלומיאליות של צמד האקסים גל צרויה ושמעון אבוחצירא, ויכולת מצויינת של ברק לוי בין הקורות, הייתה מנצחת במשחק. אך כפי שחוותה הפועל על בשרה במשחק האחרון את הקלישאה המוכרת: "אם לא תכבוש, תספוג", יצאה הפועל להתקפה בדקה ה-94 והענישה את האורחת.


עוד לפני שריקת הפתיחה, נערך טקס לזכרו של חלוץ ומאמן העבר, בועז קופמן ז"ל, שהלך לעולמו לאחר מחלה קשה. בני משפחתו עלו לכר הדשא וקיבלו חולצת הפועל ממוסגרת עם הספרה 9. המחצית הראשונה הייתה בשליטת הקבוצה מהשרון, שהצהירה שבנתה קבוצת לעליית ליגה, וכבר בעשר הדקות הראשונות הגיעו לשני מצבים, הראשון מקרן ששרקה ליד העמוד, והשני כאשר צרויה בעט החוצה ממצב